Interview met Jens Spahn

In deze aflevering praten Christian Heinzel en Michael Paskert van GrensWerk met de Duitse politicus en voormalig minister van Volksgezondheid Jens Spahn. Hij is geboren en getogen in Ahaus, dicht bij de Nederlandse grens. Spahn kent het leven in de grensstreek. Winkelen in Enschede, fietstochten over de grens of zwemmen in een naburige plas – uitstapjes naar Nederland waren voor hem van jongs af aan vanzelfsprekend. Spahn had ook zijn eerste politieke contacten met het buurland tijdens zijn tijd in de Jungen Union en in de gemeenteraad van Ahaus. Later in de Bundestag werd Spahn lid van de Duits-Nederlandse parlementaire fractie.

“In Duitsland praten we te weinig over Nederland!” zegt Jens Spahn duidelijk. Omdat het land vaak wordt gezien als de “kleine buur”. Maar ook economisch gezien zijn onze buren een belangrijke factor voor ons. Duitsland exporteert naar geen enkel ander land zoveel als naar zijn buurland in het Westen. Toch, zegt hij, besteedt Nederland veel meer aandacht aan Duitsland dan andersom. Dat zou de komende jaren moeten veranderen.

Een beetje meer ontspannen
Cultureel gezien is er nauwelijks verschil tussen de twee landen. “In Nederland zijn de mensen wat relaxter,” legt Spahn lachend uit. Maar op het gebied van de politiek ziet onze voormalige minister van Volksgezondheid enkele verschillen. Zo zijn de Nederlanders volgens hem het meest actief en ge├»nteresseerd van de Benelux-landen in politiek en parlementair werk. Spahn waardeert vooral het praktische karakter van zijn Nederlandse collega’s. “Je gaat altijd snel aan de slag en werkt aan een oplossing voor een probleem,” zegt Spahn.

De CDU-politicus benadrukt dat er veel dringende kwesties zijn die de mensen in de grensregio aangaan. Of het nu gaat om sociale zekerheid bij werken in het buurland, belastinggeld of de beoordeling van hele functieprofielen – de onderwerpen zijn divers. Vooral de erkenning van beroepen moet in de toekomst gemakkelijker worden. Want de arbeidsmarkt kan en moet ook over de grens goed functioneren. Beide landen kunnen hiervan profiteren. Het tekort aan geschoolde arbeidskrachten treft zowel Duitsland als Nederland.

Dit maakt grensoverschrijdende samenwerking des te belangrijker. Het project is tot nu toe uniek in Europa. Het financieringsprogramma ondersteunt veel belangrijke projecten over de landsgrenzen heen. “EURegio is een belangrijke stap in de toekomst van de grensregio. Hopelijk gaat GrensWerk in de toekomst nog lang verder,” zegt Jens Spahn.

Luister de podcast